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Catapora

O que é

A Catapora ou Varicela é uma infecção altamente contagiosa causada pelo vírus varicela-zóster. Uma doença imunoprevenível comum na infância e, geralmente, suave, mas que também pode ser séria, especialmente em bebês que ainda mamam e adultos. Uma característica muito comum da Catapora são as pequenas bolhas e subsequentes crostas na pele, que levam, geralmente, cerca de 7 a 10 dias para desaparecerem. Mesmo não sendo considerada uma doença grave, ela pode ser fatal, principalmente em recém-nascidos e indivíduos com a defesa imunológica comprometida.1-4


Quando surgiu a Catapora?

As primeiras infecções por varicela não foram fielmente diferenciadas da varíola, até o final do século XIX. Em 1875, Steiner conseguiu demonstrar que a catapora era causada por um agente infeccioso, através da análise do líquido extraído na pele de pessoas com varicela. Em 1888, foi observada por Bokay, uma relação entre varicela e herpes zóster, quando crianças sem evidência de imunidade contra varicela contraíram a doença, após contato com um indivíduo com herpes zóster. O vírus varicela-zóster somente foi isolado em 1954 por Thomas Weller.  Estudos laboratoriais subsequentes do agente infeccioso levaram ao desenvolvimento da vacina, no Japão, em 1970.5


Quais outros impactos a catapora pode gerar?

A catapora é uma doença bem comum, que não é considerada grave, mas pode gerar complicações sérias, além de todos os desconfortos da enfermidade. Quando uma criança é infectada pelo vírus e desenvolve a catapora, ela precisa ser afastada do convívio social, não pode frequentar creche, escola e nem ter contato próximo com indivíduos não vacinados ou que nunca tiveram a doença. Portanto, é necessário mobilizar algum adulto para os cuidados e isso pode gerar a ausência dos responsáveis no trabalho e consequente perda de produtividade. Esses tipos de danos são denominados custos indiretos da doença, que não estão diretamente ligados à enfermidade, mas são consequências geradas por ela. Os custos diretos são aqueles relacionados a medicamentos, internações e consultas médicas decorrentes da enfermidade. Além disso, por ser altamente contagiosa, também é importante identificar se o indivíduo, que está cuidando da criança com catapora, foi vacinado ou já desenvolveu a doença, para que as consequências não sejam ainda maiores.
5,16-22

Quem está sob risco

O risco de transmissão de varicela existe em qualquer lugar do mundo, especialmente, nas áreas urbanas com grandes aglomerados populacionais e pode ocorrer durante o ano todo, porém observa-se um aumento do número de casos no período que se estende do fim do inverno até a primavera, sendo comum, neste período, a ocorrência de surtos em creches e escolas.6

A maioria da população de adultos em áreas urbanas é imune (geralmente mais de 90%, nos grandes centros), uma vez que eles tiveram a doença na infância. Já nas áreas rurais, a ocorrência de varicela tende a ser menor, resultando numa maior proporção de adultos que não tiveram a doença na infância (susceptíveis). Sendo assim, é particularmente preocupante a possibilidade de que estes indivíduos adquiram a doença, com maior risco de formas graves nesta faixa etária, ao migrarem ou viajarem para áreas urbanas.6

Sinais e sintomas

O sintoma clássico de catapora é a erupção característica na pele. Essas erupções surgem como manchas vermelhas por todo o corpo, coçam, e se tornam bolhas cheias de líquido que, eventualmente, se tornam crostas. As erupções se apresentam em fases: manchas, bolhas e crostas que começam a aparecer na face, no peitoral, depois se espalham pelo resto do corpo, inclusive dentro da boca, nas pálpebras e na área genital. Demora normalmente uma semana para todas as bolhas se tornarem crostas e 1 a 2 dias antes das erupções, podem aparecer sintomas como: febre, cansaço, perda de apetite e dor de cabeça. Existem algumas providências que podem ser tomadas para aliviar os sintomas e prevenir infecções de pele. Loções e banhos podem ajudar a reduzir as coceiras e manter as unhas aparadas ajuda a prevenir infecções da pele causadas por arranhões. 1,9


Manifestações e complicações da catapora

Na maioria das crianças saudáveis, a doença geralmente evolui sem gravidade. Algumas vezes, no entanto, pode ocorrer redução da função de órgãos internos (principalmente do sistema nervoso central, que é responsável pelos nossos sentidos e movimentos), infecções bacterianas na pele e, mais raramente, sangramentos espontâneos. Em adultos, pessoas com imunodeficiência e recém-nascidos, o risco de desenvolvimento de varicela grave é consideravelmente maior. A varicela tende a ser mais grave também nos casos onde a transmissão ocorreu dentro do mesmo domicílio (inclusive em crianças), quando comparado aos casos adquiridos por contato casual, fora do mesmo domicílio. Possivelmente, porque o tempo de exposição prolongado no domicílio favorece a transmissão de uma maior quantidade de vírus para o indivíduo susceptível. Estas pessoas geralmente desenvolvem um número maior de lesões cutâneas e tem risco mais elevado de comprometimento do pulmão, do fígado e do sistema nervoso central.6

O comprometimento pulmonar pelo vírus varicela-zóster (pneumonite) é mais comum em adultos. Na maioria das vezes, ocorre entre 3 e 5 dias após o início da varicela e se caracteriza pelo aumento da frequência respiratória, tosse, falta de ar e febre. Em geral, nos casos leves, a pneumonite desaparece espontaneamente em 24 a 72 horas, entretanto, em até 30% dos casos pode haver uma evolução para a forma grave, progredindo rapidamente para insuficiência respiratória e morte.6

As manifestações neurológicas (ataxia cerebelar e encefalite), embora não sejam comuns, podem estar associadas a sequelas. A ataxia cerebelar é a apresentação mais frequente nas crianças, ocorrendo em aproximadamente 1 em cada 4.000 crianças infectadas com menos de 15 anos de idade. É caracterizada por perda de coordenação dos movimentos, vômitos, alteração da fala, tonteira e tremores. As manifestações surgem cerca de uma semana após o início das lesões cutâneas, mas podem aparecer até 21 dias depois. Em geral, tem resolução espontânea em 2 a 4 semanas. Já a encefalite, que é uma complicação mais grave, ocorre mais em adultos, em cerca de 4 a cada 10.000 infectados, podendo ser letal em até 37% dos casos.  É caracterizada por diminuição do nível de consciência, dor de cabeça, vômitos, febre e convulsão.  Dos indivíduos que sobrevivem, cerca de 15% permanecem com alguma sequela neurológica.6

A varicela, à semelhança de outras doenças virais (como a dengue, o sarampo e a rubéola), pode cursar com alguma redução do número de plaquetas, elementos que exercem papel fundamental na coagulação sanguínea, porém essa complicação é relativamente incomum. Contudo, em alguns casos raros (forma conhecida como "varicela hemorrágica"), a ocorrência de plaquetopenia persistente pode resultar em sangramentos intensos. As manifestações hemorrágicas surgem de forma súbita, geralmente, no segundo ou terceiro dia após o aparecimento das lesões cutâneas e são marcadas por um agravamento do estado geral. Inicialmente, observam-se sangramentos espontâneos pelas lesões da pele e também pelo nariz, boca, além da presença de sangue na urina, podendo evoluir com perdas sanguíneas mais intensas pelas fezes e pelo trato respiratório.6

As infecções bacterianas são as principais causas de internação de pessoas com varicela. A complicação mais frequente é a infecção da pele, em geral devido à contaminação por bactérias durante a coçadura. Embora a infecção bacteriana, geralmente, fique limitada à pele e tecidos subcutâneos (celulite), pode haver disseminação através da corrente sanguínea para outros órgãos (principalmente pulmões) e sepse (infecção generalizada). Em crianças com menos que 1 ano de idade, a ocorrência de pneumonia bacteriana também é comum.6


O que é e como ocorre a Herpes-zoster?

Após a infecção, os vírus varicela-zóster habitualmente permanecem latentes no organismo por toda a vida, sem causar dano, pois não é eliminado pelo sistema imunonógico. Cerca de 10 a 20% dos indivíduos que tiveram a doença, principalmente em idosos e em imunodeficientes, pode ocorrer a reativação do vírus levando ao aparecimento do herpes zóster ("cobreiro"). O herpes zóster é caracterizado pelo aparecimento de pequenas vesículas dolorosas em uma região limitada da pele, geralmente em um lado do tronco, mas pode acometer também face e membros. A principal complicação do herpes zóster é a dor no local, que pode permanecer mesmo após a cicatrização das lesões. O herpes zóster facial pode estar associado com comprometimento da vista e levar à cegueira, se não for adequadamente tratado.6  

No herpes zóster, os indivíduos com lesões em forma de vesículas podem, através do contato com o conteúdo destas lesões, transmitir o vírus varicela-zóster para seus contactantes susceptíveis e levar ao aparecimento de casos de varicela. Admite-se que, quando o herpes zóster está em sua forma disseminada (por todo corpo), a quantidade de vírus no sangue é maior, resultando em risco adicional de transmissão do vírus por via respiratória. É importante saber que a exposição ao herpes zóster (ou a varicela) não causa um caso secundário de herpes zóster nos contactantes.6


E se uma gestante for infectada pelo vírus que causa a catapora?

A infecção em mulheres grávidas é uma preocupação. Quando ocorre durante o primeiro trimestre da gestação pode, raramente, resultar em má formação fetal (membros atrofiados, cicatriz na pele, alterações oculares e dano cerebral). Quando surge no final da gravidez ou logo após o parto, o recém-nascido pode vir a desenvolver doença disseminada, com até 30% de chance de vir a óbito. O período crítico ocorre quando a infecção materna se manifesta entre 5 dias antes e 2 dias depois do parto, uma vez que nestas circunstâncias é mais provável que ocorra passagem do vírus através da placenta, mas não de anticorpos maternos, que ainda estariam sendo produzidos.6

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